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Etoile Notre Dame

« Allez de toutes les nations faites des disciples » (Mt 28,19)

30 avril : Notre-Dame d’Afrique, Alger, Algérie

Notre-Dame d'Afrique est une basilique catholique située à Bologhine, à Alger, en Algérie.

La basilique est construite sur un promontoire dominant la mer de 124 m, au nord d'Alger. Elle est accessible par un téléphérique qui porte son nom depuis Bologhine, où se trouve le Cimetière Saint-Eugène. Elle est considérée comme « la sœur jumelle de l’église marseillaise « Notre-Dame-de-la-Garde. »

La basilique est surnommée « Madame l’Afrique » ou « Lalla Myriem » par les habitants du voisinage. Elle constitue un symbole du brassage culturel et de la cohabitation religieuse depuis 160 ans.

Une statuette en bronze de la Vierge Marie, fut offerte en mai 1840 à Mgr Dupuch, premier évêque d'Alger. Elle fut placée au monastère de la Trappe de Staouëli à Bouchaoui.

À la suite de la définition du dogme de l'Immaculée Conception par le pape Pie IX, le 8 décembre 1854, son successeur, Mgr Pavy, décide d'édifier une grande église de pèlerinage à Notre-Dame. Il déplace la statue dans une chapelle, inaugurée le 20 septembre 1857.

Mgr Pavy, d’origine lyonnaise, entendait édifier « un autre Fourvière, auprès d’Alger ! ». Il engage, le 20 février 1858, la construction de l’église.

Le pape Pie IX accorde à l’église le titre de Basilique ; elle est consacrée le 30 avril 1876.

Prière à Notre-Dame d’Afrique

Notre-Dame d’Afrique, tu es mère de tous les hommes,
souviens-toi spécialement des Africains.

Ramène à l’unité tous ceux qui suivent le Christ ;
réunis-les tous dans l’Eglise fondée par ton Fils.

Que tous ceux qui ne reconnaissent pas
en Jésus le Fils du Père soient attirés par sa Lumière.

Que tous ceux qui se sont laissés saisir par Lui
proclament sa Bonne Nouvelle par toute leur vie.
Tu étais avec les Apôtres, au début de l’Eglise,
soutiens encore maintenant l’ardeur des apôtres d’aujourd’hui.
Qu’ils annoncent la Parole avec assurance.

Tu étais disponible à l’Esprit Saint pour accueillir Jésus en toi
et le donner au monde, obtiens à beaucoup de jeunes cette même disponibilité.
Notre-Dame d’Afrique, Reine de la Paix, obtiens la Paix pour tous les pays déchirés
par la haine, les rancœurs, le racisme.

Que la loi de Charité de ton Fils gagne les cœurs et les unisse,
pour que tous chantent la gloire du Père, du Fils et du Saint Esprit. Amen.

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