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Le pape François à Fatima

Le Portugal commémore ce vendredi 12 mai les 100 ans des apparitions de Fatima. Un événement sous haute surveillance en raison de la venue du pape François au sanctuaire marial pour canoniser Franciso et Jacinta, deux des trois bergers auxquels la Vierge serait apparue en 1917. Après Paul VI, Jean-Paul II - qui y est venu trois fois - et Benoît XVI, c’est la sixième fois qu’un pape se rend sur ce lieu de pèlerinage.

Le pape François se rend au Portugal dans le cadre d'une visite qui ne va durer que 24 heures et sera limitée à Fatima et aux célébrations des 100 ans du sanctuaire.

Ce n'est qu'en début de soirée que le souverain pontife aura un premier contact avec les pèlerins qui convergent depuis jeudi vers le sanctuaire. François procèdera à une bénédiction sur l’esplanade des Apparitions, un vaste espace de près de 3 hectares, entre une ancienne et une nouvelle basilique. Le sanctuaire restera ouvert pour permettre la libre circulation des pèlerins et des curieux. Le sanctuaire pourrait recevoir jusqu’à 2 millions de personnes d’ici dimanche.

La Vierge et les enfants

Venir à Fatima, pour le pape François, c’est soutenir la piété populaire, un siècle après les premières apparitions de la Vierge Marie à trois jeunes enfants de la campagne, Francisco, sa sœur Jacinta et leur cousine Lucia qui leur survivra et deviendra carmélite.

Le pape polonais vénérait Notre-Dame de Fatima, à qui il attribuait le miracle d’avoir dévié la balle qui visait son cœur le 13 mai 1981 place Saint-Pierre, à Rome. Quant à François, en bon latino-américain, il est allé au sanctuaire marial d’Aparecida au Brésil, et celui de Notre-Dame de Guadalupe, au Mexique. A Fatima, qui reçoit plus de cinq millions de pèlerins par an, il retrouvera cette ferveur populaire. Un siècle après, avec le terrorisme et « la guerre mondiale en morceaux » - c'est son expression -, le monde est redevenu peu sûr. C’est pourquoi François vient prier pour la paix.

 

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