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« Allez de toutes les nations faites des disciples » (Mt 28,19)

Mardi 12 février : Saint Félix

Saint Félix, 16ème évêque de Nantes (549-582) dont saint Venance Fortunat vante les mérites dans ses poèmes est une des grandes figures de l'épiscopat gallo-romain. Selon la tradition sa famille, originaire d'Aquitaine, avait compté des préfets du prétoire et des consuls. Félix hérita de leur passion du bien public en même temps que de leur fortune.
Élu évêque de Nantes en 549, il s'affirma dès l'abord comme le défenseur de la Cité. Non seulement il veilla au mieux-être de son peuple, en entreprenant sur la Loire plusieurs travaux d'utilité publique et en nourrissant les pauvres de ses deniers, mais il tint à distance de la ville les bandes armées franques et bretonnes, qui s'accrochaient perpétuellement dans les alentours. À plusieurs reprises, il intervint en médiateur entre les belligérants. C'est sous son épiscopat que fleurirent la sainteté de Friard de Besné et à Vertou celle de Martin.
L'activité de Félix ne se limita pas à son diocèse. Les annales du temps ont noté la part qu'il prit aux divers conciles qui se tinrent alors: concile de Tours en 567, concile de Paris en 573. Il était en relations d'amitié avec Fortunat, l’évêque de Poitiers; les rapports furent moins bons avec son métropolitain Grégoire de Tours, qui tirait peut-être ombrage de la forte personnalité de son suffragant.
Mais l'œuvre marquante entre toutes de saint Félix fut l’achèvement et la dédicace de sa cathédrale (30 septembre vers 567). Fortunat a célébré dans un poème ce temple qui était l'un des plus beaux édifices de la Gaule mérovingienne. La basilique, admirablement décorée de mosaïques, rutilante de lumière, était le cadeau personnel de Félix à l'Église de Nantes, offerte comme une dot à l'Église qu'il avait épousée.
L'évêque Félix mourut le 6 janvier 582. La liste épiscopale du 12e siècle lui donne le titre de saint. Sa fête était célébrée le 8 janvier en 1269.

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