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En savoir plus - Sainte Rafqa

C'est en 1862 qu'elle prononça ses premiers vœux et fut envoyée comme cuisinière au collège-séminaire de Ghazir avant de devenir institutrice, dès 1863, et de fonder une école de filles où elle œuvra sept ans.
Mais en 1871 sa congrégation fut dissoute. Dans une vision, il lui est indiqué de rejoindre l'Ordre libanais maronite, ce qu'elle fit, en rejoignant le couvent de Saint Simon à Aito, au nord du pays. Là, elle prend le prénom de sa mère, Rafqa, et fit sa profession solennelle l'année suivante, en 1872. Elle restera plus de 25 ans dans ce couvent.
Au bout de treize années de vie religieuse, elle demanda par la grâce de Dieu sa passion rédemptrice. Le même soir elle ressentit une violente douleur à la tête qui se propagea par la suite à l'œil. Un chirurgien tenta une intervention où elle refusa l'anesthésie et qui échoua, lui causant la perte de cet œil.
Malgré une santé chancelante, Rafqa est envoyée, en 1897 dans un couvent nouvellement fondé, dans les environs de Batroun. Six moniales l'accompagnaient. Elle s'y employa aux travaux domestiques, et à la prière, en toute simplicité et humilité. Mais en 1899, elle devint complètement aveugle. Comme elle se trouva être en plus atteinte de tuberculose osseuse, elle dut passer les dernières années de sa vie étendue sur le côté. Elle supporta ses souffrances par la prière avec patience, foi et apaisement.
Rafqa mourut le 23 mars 1914, et fut enterrée dans le monastère où elle avait vécu la plus grande partie de son existence. Des miracles furent constatés sur sa tombe.

Le 9 juin 1984 le Pape Jean-Paul II promulgua le décret de béatification de Rafqa Al Rayess à la suite de la guérison reconnue miraculeuse d'Elisabeth Ennakl intervenue en 1938.
Elle est béatifiée le 17 novembre 1985 par le Pape Jean-Paul II et canonisée le 10 juin 2001 par le Pape Jean-Paul II.
Sainte Rafqa est liturgiquement commémorée le 23 mars.

Neuvaine à sainte Rafqa
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