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Les lévitations de Joseph

La première lévitation du père Joseph se produisit à Copertino le 4 octobre 1630, lors de la procession en l’honneur de saint François d’Assise. Il était en train d’assister à la procession lorsqu’il s’éleva tout à coup dans les airs, poussant un grand cri, et resta à flotter au-dessus des têtes. Quand il redescendit et qu’il réalisa ce qui venait de lui arriver, il prit peur et s’enfuit éperdument pour se cacher.

À partir de ce moment, la vie du Père Joseph fut totalement bouleversée. Ses élévations dans l’air continuèrent et leur fréquence augmenta. Il lui suffisait d’entendre les noms de Jésus, de Marie, ou de chanter un psaume durant la messe pour s’élever au-dessus du sol, restant là jusqu’à ce que son supérieur, au nom de la sainte obéissance, lui ordonne sévèrement de redescendre : « S’étant élevé, il se posa sur une haute branche d’arbre, qui ne plia pas sous son poids. Mais quand l’extase prit fin et que la branche menaça de se rompre, le P. Joseph, redevenu soumis à la gravitation, étant incapable d’en redescendre, ses frères durent utiliser une échelle pour le ramener à terre. »
Perturbés par ces exhibitions, ses supérieurs le renvoyaient dans sa cellule.
Près de soixante-dix événements de ce type sont relatés durant son séjour à Copertino.

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