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Etoile Notre Dame

« Allez de toutes les nations faites des disciples » (Mt 28,19)

Sanctuaire NIEPOKALANOW

La Cité de l’Immaculée Niepokalanow


Niepokalanów est situé dans la campagne autour de Varsovie. « Niepokalanów » signifie : « Ville-sanctuaire de l'immaculée ». Elle a été construite à partir de 1927 par saint Maximilien Kolbe comme un centre d'apostolat marial, sur 24 hectares. Sept cent moines y travaillaient à des œuvres d'édition dont "Le Chevalier de l'immaculée".

En février 1941 Maximilien Kolbe est arrêté et conduit au camp de concentration d’Auschwitz sous le numéro 16 670. Un détenu s’étant échappé, dix hommes, choisis au hasard, sont condamnés à mourir d’inanition dans le sinistre bunker de la faim, et parmi eux un père de famille que le Père Kolbe demande à remplacer. Demande acceptée. Il meurt le 14 août 1941, à l’âge de 53 ans. Le lendemain 15 août, fête de l’Assomption, son corps est brûlé au four crématoire.

Après la fin de la guerre, les activités reprirent avec un grand élan mais le gouvernement communiste ne tarda pas s'y opposer.
Le 3 mai 1966 on y célébra une des journées les plus importantes du "Millénaire de l'évangélisation", avec la consécration de la Pologne à l'immaculée, selon l'esprit du père Kolbe.

Aujourd'hui, Niepokalanów attire presque 500 mille pèlerins par an ; la "zone sacrée", constituée par un vaste parc est une invitation à la prière.
La basilique est en style néo­classique, et au-dessus de l'autel principal, l'immaculée est représentée comme sur la Médaille Miraculeuse.
La fête principale est l'Assomption. C'est l'occasion de faire des rites agricoles (bénédiction de l'herbe ; action de grâce pour les fruits et les récoltes), de jouer de la musique folklorique, de réciter le chapelet des sept joies de Marie et d'entendre les frères faire quelques discours sur des thèmes mariaux.